Immagini dell'edificio Willowbrook, poi una mano che tiene una fotografia dell'edificio che viene abbattuto.
16 settembre 2022

Commemorazione del Miglio di Willowbrook

Commemorazione del Miglio di Willowbrook

Cari amici e colleghi,

Trentacinque anni fa, in questo giorno, la Willowbrook State School fu chiusa, segnando un nuovo giorno per le persone con disabilità. È stato il coraggioso reportage di Geraldo Rivera, aiutato da un giovane coraggioso di nome Bernard Carabello, a portare alla sua chiusura, esponendo il fallimento di un sistema che si basava pesantemente sull'istituzionalizzazione di massa delle persone con disabilità. La denuncia di Rivera, 50 anni fa, ha dato il via a uno sforzo pluriennale per cambiare il sistema di erogazione dei servizi, che ha portato alla chiusura di 20 istituti in tutto lo Stato di New York nell'arco di 30 anni a favore della vita in comunità.

La storia e la missione dell'Ufficio per le persone con disabilità dello sviluppo si intrecciano irrimediabilmente con la storia della Willowbrook State School. Questa agenzia è nata dalla forte ed eroica azione di advocacy dei familiari e delle persone con disabilità dello sviluppo per garantire un trattamento migliore e servizi migliori per le persone all'interno delle loro comunità e, infine, ha portato alla fine dell'istituzionalizzazione.  

L'apertura del sito Willowbrook Mile oggi preserva questa storia per le generazioni future, in modo da non dimenticare mai ciò che è accaduto, né dare per scontate le azioni che hanno portato alla chiusura della scuola e, in ultima analisi, alle opportunità di vita integrata e comunitaria che esistono oggi per le persone con disabilità dello sviluppo.

Mentre continuiamo a ricordare Willowbrook, ci viene ricordato quanto sia importante la nostra costante attività di advocacy. Abbiamo bisogno di un'azione di advocacy continua da parte delle persone con disabilità, delle loro famiglie, dei nostri partner fornitori e di coloro che lavorano nel servizio pubblico statale per mantenere il nostro sistema sicuro, responsabile e rispondente alle esigenze delle persone con disabilità dello sviluppo.

Quindi, mentre riflettiamo su questo anniversario e sull'apertura del Willowbrook Mile, vi chiedo di unirvi a me per ricordare la nostra storia e continuare a usare la vostra voce per contribuire a spianare la strada per il futuro. Abbiamo fatto molta strada, ma possiamo farne ancora molta di più. Lavoriamo insieme per ottenere il sostegno e i finanziamenti necessari a garantire che tutte le persone che assistiamo possano vivere una vita ricca e realizzare il loro pieno potenziale. Bernard, le molte famiglie coraggiose che hanno lottato per la chiusura di Willowbrook e di altre istituzioni simili, e tanti altri che hanno seguito le loro orme, ci hanno mostrato cosa è possibile fare. È compito di tutti noi continuare ad andare avanti per realizzare ciò che è possibile per le persone con disabilità dello sviluppo sia ora che in futuro.

Cordiali saluti,


Kerri E. Neifeld
Commissario

Guarda la serie Remembering Willowbrook